Août 2018

Dans l’édition française, l’été est toujours une période entre-deux, sans nouveautés… et puis soudain, fin août tout repart, avec les premières nouveautés de la rentrée qui déboulent en librairie !

Et quelles nouveautés : nous ne sommes pas peu fiers d’avoir découvert une nouvelle plume, Margot Delorme, dont le roman Le Dompteur d’avalanches nous a réellement surpris et séduit par sa fraîcheur. Décors splendides, langue lyrique, créatures étonnantes à la Miyazaki, ancrage dans les folklores alpins, nous tenons là une fantasy qui sait être à la fois universelle (le pouvoir des mythes) et très française d’expression (la culture savoyarde), le tout dans des décors montagnards qui ne sont vraiment pas très courants dans le genre : une perle pour cette nouvelle « Rentrée de la fantasy française » !

Et puis voici qu’arrive enfin un monstre de beauté, un exploit pour un petit éditeur comme nous : Japon ! Panorama de l’imaginaire japonais, de Julie Proust Tanguy. Un beau livre exceptionnel, un voyage thématique : vous y découvrirez comment se sont forgées les différentes formes de récit japonais, depuis l’ancestral Kojiki jusqu’aux innovations du jeu vidéo. Vous apprivoiserez les différents personnages qui peuplent ces histoires : les kaiju, school girls et avatars du Guerrier vous révèleront les valeurs qui les animent et les esthétiques qui les portent. Et si les facéties des yōkai et la menace sombre des futurs apocalyptiques ne vous ont pas fait fuir, peut-être même distinguerez-vous, à travers les échos de la musique nippone ou dans le jaillissement de ses saveurs élégantes, le rapport étonnant que le Japon entretient avec le temps et l’espace…

Inattendus, les deux tomes clôturant la saga Zigomar, de Léon Sazie, vont arriver déjà fin septembre, et ils sont donc en souscription. Le génie du mal, qui précédera le Fantômas de Souvestre et Allain de quelques mois, fit frémir les lecteurs 164 épisodes durant dans le journal Le Matin en 1910. Jamais réédité depuis la première moitié du vingtième siècle, c’est une portion importante de la littérature populaire qui est remise à sa juste place : à la disposition des lecteurs. Les volumes 5 et 6 réunissent le dernier cycle, « Peau-d’Anguille ». Texte établi par Jean-Daniel Brèque (tirage limité à 99 exemplaires).

Lire le Camphrier

Nous vous livrons régulièrement des « mots de l’éditeur » sur nos nouveautés, juste un petit texte à chaque fois afin de vous expliquer, de manière très personnelle, comme en confidence, l’origine d’un livre… Cette fois, Mérédith Debaque évoque sa lecture du livre de Nicolas Labarre : « Le Camphrier dans la ville flottante« .

Lire Le Camphrier dans la ville flottante est une expérience intéressante et exigeante. Comme la mer sur lequel repose son bateau, ce roman sait être doux, apaisant, pour soudain exploser en une tempête destructrice quelques pages plus loin.

Il faut un auteur attentif pour réussir à tenir sur ce fil, entre tension et accalmie, une longue montée faite de remous de plus en plus violents qui secouent les cales de ce livre, et emportent le lecteur dans ses tumultes jusqu’à la fin de l’histoire.

Nicolas Labarre propose avec le Camphrier une véritable vision, une idée précise et concrète du futur, de ce qu’il pourrait être. Et c’est incroyablement crédible. L’idée était belle : faire d’une croisière, une dystopie, d’une rencontre d’affaires, le début d’une révolution sociale. Imaginez donc un huis clos humide où une bande de cinéastes navigue à bord bateau titanesque, dont les cales sont des bidonvilles proches de l’inondation et les hauteurs, les appartements privés de quelques riches voyageurs. L’objectif de ces entrepreneurs de la vidéo est de renouer le contact avec le juteux marché américain par un rendez-vous, forcément secret, avec un agent des États-Unis. Bien sûr, rien ne se passe comme prévu, et nos protagonistes se trouvent au centre de la contestation naissante.

Plusieurs choses m’ont plu : les personnages ne sont pas que les rouages dysfonctionnels d’une machine dystopique, condamnés à se faire écraser par celle-ci. Ils sont profondément humains, faibles et forts, preneurs de décisions. Plutôt que de participer volontairement à une société injuste, ils se contentent d’y vivre, ignorant tout simplement cet autre « pan » de la population qui survit dans la misère. Assez actuel, non ?

Aussi, la douceur évoquée au départ transpire également dans les résolutions de l’auteur à ne pas verser dans les grandes idées pompeuses ou la révolution héroïque. Les vagues de la révolution peuvent bien s’écraser avec violence sur ce bateau, les choses ne changent que peu, voire restent les mêmes. Les modifications (sociales ou mentales) n’avancent que lentement, parfois au point d’en sembler presque immobiles.

Oui, Le Camphrier dans la ville flottante est une lecture exigeante, un roman intelligent et amer sur la société humaine et sur sa faculté à répéter les mêmes erreurs. Comme une cassette que l’on rembobine.

Mérédith Debaque

Juillet 2018

L’été est là, le soleil tape et le temps ralentit, durant cette pause estivale le temps de lecture s’allonge, et ça tombe bien nous venons de sortir plein de bonnes choses pour alimenter votre « pile à lire »…

La plus attendue de nos nouveautés est arrivée, eh oui, le troisième volume de la grande saga de Stefan Platteau, les « Sentiers des Astres » : Meijo ! Le souffle magistral et les surgissements mythiques d’une très grande série, d’une voix majeure de la fantasy francophone — une nouvelle pierre à cet édifice remarquable, celui érigé par un auteur belge qui s’inscrit déjà parmi les meilleures ventes de l’imaginaire.

Le Camphrier dans la ville flottante est une douce dystopie sur la fin d’un monde, la nostalgie d’un passé destructeur et la surprésence des réseaux connectés. Surtout, ce roman de Nicolas Labarre vous emmène dans une croisière un peu spéciale, un navire aux dimensions titanesques, la fameuse « ville flottante » du titre. Coup de cœur éditorial, véritable roman de science-fiction, avec cette touche poétique française que nous aimons tant, Le Camphrier dans la ville flottante est un récit inédit que nous sommes fiers de publier.

Cette année fut aussi celle du lancement d’une nouvelle aventure : le label « Les Saisons de l’étrange », porté par notre maison en duo avec une structure dédiée à de courts romans entre polar et fantastique. Après des titres par Guillemot, Wagner, Peneaud et Koulikov, voici le très étonnant et terriblement drôle Ann Radcliffe contre les vampires de Paul Féval, un roman datant de 1867 qui pourtant n’a pas pris une ride tant il était pionnier pour son temps. Ann Radcliffe, l’égérie du roman gothique, qui monte à l’assaut du péril vampirique, voilà qui n’est ni triste ni banal !

Et puis évoquons la réédition d’un roman de fantasy que nous considérons comme l’un des chefs-d’œuvre modernes du genre : L’Épouse de bois de Terri Windling. Prix Mythopoeic 1997 (c’est un peu le Nobel de la fantasy), ce voyage dans la magie du désert d’Arizona, avec ses cactus bavards et sa fée-lapin, est un grand, un très grand moment de merveilleux. Nous voulions lui redonner une actualité, alors nous n’avons pas lésiné sur la présentation : reliure semi-toilée, dos rond, traduction revue, tirage limité à 1000 exemplaires !

Le caractère uchronique

Nous vous livrons régulièrement des « mots de l’éditeur » sur nos nouveautés, juste un petit texte à chaque fois afin de vous expliquer, de manière très personnelle, comme en confidence, l’origine d’un livre… Olav Koulikov nous explique dans quel univers se déroulent ses Mémoires d’un détective à vapeur.

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  • Le caractère uchronique est établi par le fait que l’Angleterre, comme une majeure partie de l’Europe, est partie intégrante de l’Empire de Toutes les Russies. En effet, fin 1825 lorsque le Tsar Alexandre 1er mourut à Taganrog, après avoir déclaré à maintes reprises sa décision d’abdiquer (faits historiques), ce n’est pas son frère cadet Nicolas qui devint son successeur, mais bien le Grand-duc Constantin (qui dans notre réalité a renoncé au trône). Constantin 1er devint donc Tsar le 14 décembre 1825. Et en 1837, il épousa la jeune héritière du trône britannique, Victoria (en lieu et place d’Albert de Saxe-Cobourg, l’héritier de la toute nouvelle monarchie belge, dans notre histoire).
  • Lorsque le Tsar Constantin se maria avec Victoria, il venait déjà d’épouser la foi bouddhiste, tendance « grand véhicule ». Passionnée de spiritisme et de mysticisme, la jeune souveraine britannique suivit avec enthousiasme son époux dans cette voie. Les calendriers romains et orthodoxes furent abandonnés au profit d’un nouveau mode de datation, mis au point par les savants de Constantin d’après des calculs basés sur la naissance de Siddharta Gautama (Bouddha). Résultat des courses : alors que la France marxiste-engelsiste considère qu’on est toujours dans les années 1990, l’Empire de Toutes les Russies, celui sur lequel le soleil ne se couche réellement jamais, fête en grande pompe l’avènement de l’An 3000 : ainsi, une statue du Bouddha Amida est érigée sur l’Isle aux Chiens, « d’une taille rivalisant avec celle de la Statue de la Liberté de Saint-Pétersbourg ou de la Tour de l’Étoile Rouge de Paris. »
  • Le monde n’a connu aucun des trois grands conflits mondiaux – 1870, 1914 et 1945 ! Non plus, bien sûr, que la Révolution russe de 1917. Pacifiée, l’Europe est presque entièrement sous le joug russe — l’Allemagne n’a jamais été unifiée, la Finlande n’a jamais été indépendante (on évoque d’ailleurs des « terroristes finnois »). En revanche, plusieurs conflits sino-russes ont embrasé l’Extrême-Orient (provoquant notamment un afflux de réfugiés de Hong Kong à Londres). Le servage a été aboli dans toute la Russie en 1837, année du mariage de Constantin avec Victoria (contre 1861 dans la vraie histoire). Le sud de l’Europe est encore indépendant, notamment la France (l’U.R.S.F.) et l’Italie qui sont devenues des puissances communistes (« solidaristes ») après avoir fait leur Révolution en 1848. La France n’échappe pas pour autant à l’influence russe : l’un de ses artistes officiels, en 1995, est toujours Erté — peintre, décorateur et dessinateur né à Saint-Pétersbourg en 1892, de son vrai nom Romain de Tirtoff (une star de l’Art déco, dans notre vrai monde). Et l’architecture française récente a été dominée par « l’École de Saint-Pétersbourg », un groupe de jeunes étudiants et professeurs de la Akademija Hudizestv (Académie des beaux-arts) ayant rejoint la France révolutionnaire vers 1925 (Iakov Tchernikov, Leonti Benoit, etc.). En 1995, le président français (ou plutôt, le « Premier secrétaire du Parti communiste de l’Union des Républiques Solidaires Françaises ») est le vieux Pierre Mendès France, qui œuvre pour la détente des relations franco-impériales.
  • Un prétendu « gouvernement français en exil » existe, réfugié à Londres, mais il est insignifiant et sur le déclin (sous la direction d’un certain Valéry Giscard d’Estaing). N’ayant jamais connu l’influence américaine de l’après-Seconde Guerre mondiale, notamment, la France encore très rurale et traditionnelle accuse un net retard technologique par rapport à l’Empire anglo-russe.
  • Un aspect steampunk est donné par une technologie décalée, en retard par rapport à nous sur certains points, en avance sur d’autres — pas les mêmes progrès dans un monde si différent. Ainsi les rues de Londres (en fait London Metropol Area) sont-elles souvent emplies de la vapeur issue tant des véhicules que des usines. On voyage volontiers en dirigeable, plutôt qu’en aéroplane. Mais en revanche, des barrières Bonnetier-Henriet protègent les domaines réservés aux plus riches, sous la surveillance de la Régulation — qui manipule la météo sur ces propriétés privilégiées. Les usines Zeppelin fabriquent des robots. Autogyres dans le ciel, taxis à alcool dans les rues, on nomme encore les photos des daguerréotypes…